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【初代横綱】明石志賀之助(あかししがのすけ)

最終更新日:2018.11.24

明石志賀之助は初代横綱とされながら、その存在が疑われている人物です。明石志賀之助の存在が伝説上の人物であると考えられている理由から、実在していたとする理由などをまとめました。

初代横綱 明石志賀之助のプロフィール

[しこ名] 明石 志賀之助
[ふりがな] あかし しがのすけ
[本名] 不明
[生年月日] 不明
[出身地] 栃木県宇都宮市?
[身長] 身長八尺三寸(約251.5cm)
[体重] 185kg

どうして明石志賀之助が初代横綱になったのか

明石志賀之助が「初代横綱」となったのは、1900年(明治33年)第12代横綱陣幕久五郎が、歴代横綱の名前を刻んだ横綱力士碑を建てたことがきっかけです。

横綱力士碑の碑面にこれまでの横綱の名前を刻むため、明石志賀之助を「初代横綱」としました。

『古今相撲大全』によると、江戸時代(寛永元年)、明石志賀之助が江戸・四谷塩町で初めて勧進相撲を興行したとあり、江戸勧進相撲の創始者とされています。

また『相撲鬼挙』には、明石志賀之助について「日下開山とはこれなり。勝つものなし」といった記載があります。

しかし明石志賀之助に関する定説はなく、その存在もいまだに謎に包まれています。

明石志賀之助が伝説上の人物だと考えられている理由

明石志賀之助が伝説上の人物だと考えられている理由は、「明石志賀之助が江戸・四谷塩町で初めて勧進相撲を興行した」という証拠になっていた「江戸・四谷塩町勧進相撲番付」が、後から作った偽物であることが判明したからです。

他にも明石志賀之助に関する出来事は、すべて後代の伝承によるもので信憑性がかなり低く、また信頼できる資料に明石志賀之助の実在が確認されたことがありませんでした。

そのため、明石志賀之助は「実在しなかった」「伝説上の人物だ」という意見が数多くあります。

明石志賀之助は実在していた?

明石志賀之助の存在が定かでないなか、2016年4月1日の産経ニュースにある記事が掲載されました。

存在さえ疑われ、出身地とされている宇都宮でもあまり知られていなかった明石志賀之助が、研究者の地道な調査によって実像が見えてきたというのです。

歴史文化を伝承する市民の会の事務局長、中村弘さん(74)は4年前、明石志賀之助に関する著書を2冊出版しました。

中村さんは6年間研究を続け、山形県で江戸時代の藩士が書いた『上山三家見聞日記』の中に、1661年(寛文元年)に藩主の前で明石志賀之助が相撲を取った記録を発見したのです。

それと同時に、松尾芭蕉の弟子、宝井其角(きかく)の「志賀之助男盛りの春立て」という句や1699年(元禄12年)の還暦引退相撲などから考えて、明石志賀之助は寛永年間ではなく、寛文年間に横綱になったのではないかと推測しています。

実存さえ疑われた初代横綱・明石志賀之助の実像に迫る 宇都宮・蒲生神社では奉納相撲も

明石志賀之助を祭っている蒲生神社(がもうじんじゃ)

栃木県宇都宮市塙田にある蒲生神社は明石志賀之助を祭っており、境内には石碑もあります。

この蒲生神社にある志賀之助石像は2007年(平成19年)に建立され、その隣にある明石志賀之助をたたえる石碑は、第12代横綱陣幕久五郎が宇都宮城跡(現在の宇都宮城址公園)に建立し、戦後移設されたといいます。

蒲生神社では2008年から、明石志賀之助にちなんだ少年相撲大会(初代横綱明石志賀之助杯少年奉納相撲大会)も開催されています。

学問の神様 蒲生神社

※敬称略

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